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of Perú


El Arca de Noé de los tiempos modernos, es así como los estudiosos de la naturaleza han concordado en llamar a este singular territorio, que alberga a una de las reuniones de animales y plantas más espectaculares del planeta. El Perú, con 84 de las 104 zonas de vida identificadas en el mundo, ha sido considerado como parte del selecto grupo de países megadiversos. Esto significa que posee más especies de plantas y animales que la mayoría de países del globo. Un investigador dijo alguna vez: «si nos encontráramos en la precaria situación de escoger un único país para protegerlo de una hecatombe nuclear, ese país debería ser el Perú, ya que con él podríamos luego recuperar la mayoría de criaturas vivientes del mundo». Las estadísticas y cifras no distan mucho de esta romántica apreciación: el Perú, con 1,715 especies de aves, alberga a cerca del 20% de la totalidad de especies del globo, superando largamente a todo el continente europeo o duplicando a las encontradas en Norteamérica. En las selvas peruanas se ha registrado también el mayor número de aves por localidad (776 en la Zona Reservada Tambopata ) y el mayor número de especies observadas en un sólo día (331 en los alrededores de Cocha Cashu, en el Parque Nacional del Manu). También cuenta con 461 especies de mamíferos, entre las que se cuentan más de 164 variedades diferentes de murciélagos y 32 de primates; 692 tipos diferentes de reptiles y anfibios y más de 1,800 de peces (entre continentales y marinos). Pero si de marcas mundiales se trata, basta sólo echarle una mirada al fascinante mundo de los insectos. Su abundancia y variedad es tal, que obligó a los entomólogos del Instituto Smithsonian a multiplicar por tres el número total de especies estimadas en la Tierra… de 10 a 30 millones! La pequeña localidad de Pakitza, en las selvas del Manu, posee la marca mundial de mariposas: 1,300 variedades diferentes, un número asombroso si lo comparamos con las 441 que existen en toda Europa o las 679 de Norteamérica. En un sólo árbol de las selvas de Tambopata, por ejemplo, se han hallado 650 especies de escarabajos y más tipos de hormigas que en la totalidad de las islas británicas. Todo ello llevó a los especialistas a calcular el número de estas criaturas en cerca de 50.000 especies por hectárea de bosque amazónico.

 


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